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Quelle est la différence entre un consulat et une ambassade ?

C’est une question souvent posée par nos lecteurs, et nous avons décidé d’écrire un petit billet pour vous aider à y voir plus clair. Il est vrai que l’amalgame entre ces deux entités étatiques est facile, car leur différence n’est pas toujours facile à cerner à première vue.

Une ambassade : porter les intérêts d’un pays à l’étranger

L’ambassade permet à un état d’être représenté à l’intérieur d’un autre état. Il s’agit donc d’une administration qui a pour objectif :

  • De représenter dignement son pays à l’intérieur d’un autre pays
  • De défendre les intérêts de son pays à l’intérieur d’un autre pays

Ces deux principales missions ont un nom : la diplomatie. Revoyons donc notre définition :

L’ambassade est une entité diplomatique qui a pour but de porter haut les couleurs de son pays à l’étranger, qu’il s’agisse de mettre à l’honneur sa culture, sa langue, mais aussi ses intérêts économiques, politiques ou stratégiques.

L’ambassade n’a donc pas de réel rôle à jouer pour un particulier qui souhaiterait trouver de l’aide à l’étranger. Le consulat est davantage indiqué pour cela.

Le consulat : s’occuper de ses propres ressortissants à l’étranger

Le consulat est une administration publique qui a pour principal objectif d’aider ses propres ressortissants à l’étranger. Car comme l’ambassade, le consulat est une administration implantée dans les pays étrangers – voilà leur principal point commun !

Le consulat n’a pas de mission diplomatique, il s’agit avant toute d’une entité administrative tournée vers ses propres ressortissants. Les principales missions d’un consulat consistent à :

  • Faciliter les démarches administratives (relatives aux cartes d’identité, passeports, cartes d’électeur…)
  • Faciliter les droits sociaux de ses ressortissants à l’étranger : bourses, assistance aux personnes en difficulté, rapatriements…
  • Protéger ses ressortissants en danger : protection principalement médicale ou judiciaire (en cas d’arrestation/de mise en examen à l’étranger)

Pour résumer : si vous êtes à l’étranger et que vous avez besoin d’aide, c’est vers le consulat qu’il faut vous tourner !

Les ambassades et les « sections consulaires »

Si les « principaux » pays comportent une ambassade et un consulat de France, certains n’ont pas de consulat. Les ressortissants français sont donc uniquement représentés ET protégés par l’ambassade de France. Il s’agit généralement de pays où les touristes français sont moins nombreux.

Certaines ambassades, pour répondre aux besoins des touristes, ont mis en place une « Section consulaire » qui a les mêmes fonctions qu’un consulat, sans en avoir le titre.

Liste de pays où il existe une ambassade de France, mais pas de consulat

Ainsi, et même si cette liste n’est pas exhaustive, voici quelques pays où il n’existe qu’une ambassade de France, et aucun consulat ni même de section consulaire. Il existe une poignée de pays où, pour des raisons particulières, ni consulat ni ambassade de France n’existent (cf en fin d’article).

  • Afghanistan
  • Albanie
  • Angola
  • Arménie
  • Azerbaïdjan
  • Bélize
  • Biélorussie
  • Birmanie
  • Bolivie
  • Botswana
  • Brunei
  • Burundi
  • Cap-Vert
  • Chili
  • Chypre
  • Comores
  • Corée du Sud
  • Costa Rica
  • Croatie
  • Ethiopie
  • Gambie
  • Géorgie
  • Guinée-Bissao
  • Guyana
  • Haïti
  • Honduras
  • Hongrie
  • Indonésie
  • Irlande
  • Jamaïque
  • Jordanie
  • Kenya
  • Kirghiztan
  • Kosovo
  • Koweït
  • Laos
  • Lesotho
  • Lettonie
  • Libéria
  • Libye
  • Lituanie
  • Malaisie
  • Malawi
  • Malte
  • Moldavie
  • Monténégro
  • Namibie
  • Népal
  • Nicaragua
  • Norvège
  • Nouvelle-Zélande
  • Oman
  • Ouganda
  • Ouzbékistan
  • Panama
  • Papouasie-Nouvelle-Guinée
  • Paraguay
  • Qatar
  • République centrafricaine
  • République de Macédoine du Nord
  • République démocratique du Congo
  • République des Palaos
  • Rwanda
  • Sainte-Lucie
  • Salvador
  • Samoa
  • Serbie
  • Seychelles
  • Sierra Leone
  • Slovaquie
  • Somalie
  • Soudan
  • Suriname
  • Tadjikistan
  • Taïwan
  • Tanzanie
  • Tchad
  • Tonga
  • Turkménistan
  • Ukraine
  • Uruguay
  • Vanuatu
  • Venezuela
  • Zambie
  • Zimbabwe

Pays où il n’existe pas d’ambassade de France (ni de consulat)

En raison de son régime politique, il n’existe ni ambassade ni consulat en Corée du Nord : seul un « Bureau français de coopération » est représenté.

Depuis début 2015, l’ambassade de France au Yémen est fermée suite à la montée des violences dues aux milices chiites. Il est conseillé aux Français de ne pas séjourner dans le pays ; pour tout besoin, les autorités conseillent de se rendre dans le pays voisin, Djibouti – sur la rive Ouest de la Mer Rouge – où une ambassade munie d’une section consulaire est à la disposition des ressortissants français.

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