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Qui pour succéder à Theresa May ?

La démission de Theresa May change-t-elle la donne ? La lutte au sein du Parti conservateur pour prendre sa place à la tête du gouvernement britannique n’est pas moins inquiétante – le prochain leader devra de toutes façons conduire le Brexit à son terme.

Sous la pression incessante de l’aile dure des conservateurs, May a sans doute rejoint la liste des premiers ministres moins résolus (dans le droite ligne de Thatcher), mais personne à son poste n’a eu à subir autant de tirs amis.

Les noms qui circulent pour succéder à May n’offrent donc aucune garantie d’une sortie “douce” de l’Union européenne, bien au contraire.

Vers un Brexit dur

Bien que la moitié des électeurs conservateurs et la majorité des députés conservateurs s’opposent à Brexit, les eurosceptiques ont repris le parti et aucun candidat défendant l’Europe n’a une chance d’être élu comme successeur de May.

La décision sera prise par vote postal par 120 000 militants, pour la plupart ruraux et âgés en moyenne de plus de soixante ans, retraités, vicaires, colonels retraités et nostalgiques de l’Angleterre impériale, sans problème économique.

Sans attendre que Theresa May se retire de la direction conservatrice le 7 juin, la course interne pour sa succession a commencé ce vendredi. Boris Johnson, ancien maire de Londres et ancien ministre des Affaires étrangères qui a longtemps fouetté le premier ministre pour sa chaleur avec Brexit, est le grand favori des sondages et analyses des médias britanniques.

Des candidats résolument pro-Brexit

Aucun des candidats ne semble intéressé par un divorce amical avec l’Union Européenne et tous ont été très actifs pour éviter l’approbation par la Chambre des Communes de l’accord conclu en mai à Bruxelles.

Boris Johnson est le grand favori dans les sondages pour succéder à May. La démission de mai risque d’accélérer la radicalisation “pro-Brexit”. De manière générale, les Eurosceptiques, exclusivement à droite, dominent la course de la succession. Outre Johnson, Michael Gove (ministre de l’Environnement), Andrea Leadsom (qui a récemment démissionné de son poste de ministre des Relations avec les communes), Dominic Raab (ancien ministre Brexit), Liz Truss (secrétaire au Trésor) et Penny Mordaunt (ministre de la Défense) aspirent également au trône (de fer ?)

Pour ces derniers, tout accord avec l’Union Européenne est synonyme de soumission. Sans compromis de chaque côté, nous ne pourrons espérer une forme réaliste et raisonnée de sortie du Royaume-Uni de l’UE.

Leur programme est de mettre en œuvre Brexit, même si c’est sans accord, d’essayer d’obtenir des concessions de Bruxelles sur la question de la frontière irlandaise, et s’ils ne parviennent pas à partir pour les plus féroces. Johnson a déjà dit que “le Royaume-Uni quittera l’Europe le 31 octobre, oui ou oui”.

Boris Johnson, le grand favori

Peu de temps après que May ait fait son annonce émotionnelle aux portes du 10 Downing Street, Johnson a ouvert sa campagne. “Nous quitterons l’UE le 31 octobre, avec ou sans accord”, a-t-il déclaré depuis la Suisse, où il participait à une conférence économique. Pour l’ancien chef de la diplomatie britannique, “le moyen de parvenir à un bon accord est de se préparer à un non-accord”.

Boris Johnson, qui aura 55 ans le mois prochain, a confirmé la semaine dernière son aspiration à diriger le Parti conservateur lorsque Theresa May s’est retirée. Bien sûr que je vais le faire”, a-t-il déclaré lors d’un événement à Manchester. “Je ne pense pas que ce soit un secret spécial pour qui que ce soit. Mais vous savez que le poste n’est pas actuellement vacant. Dans quelques jours, ça le sera.”